Sunday, June 1, 2014

Shanghai, China - Final stop


--Há uma versão em português logo abaixo--


After a year, 18 countries and around 14.000km (8.700 miles) cycled, I'm officially ending my trip.

I had been working on something that would have given me the chance to keep going for another year, but life has its own way and things didn't work out.

This is something that, of course, doesn't give me the right to complain at all - it's been a great year and, for sure, the experience of a lifetime that, I know, will stay with me forever.

I'll be forever thankful for everything I had the chance to experience over this year, all the nice places I've been and all the wonderful people I met on the way.

On my first post I wrote: "I really want to have the most amazing experience of my life, and even though I have my fears, ghosts, and limitations I’m convinced I have nothing to lose and so much to gain."

Now I can say for sure I've really lived the most amazing experience of my life, and I'm more convinced than ever that life is exactly what we make it. So my advice will always be: take the risks, overcome the fear and jump into your dreams. The beauty of the unknown always pays off when we are committed to make it count.

I first of all thank God for being an ever-present companion and I also thank you all for joining me at some point. Thanks to my family and friends for their support, the hospitality of my CouchSurfing friends, the people who helped me with the blog, and everyone else who, with big or small gestures, became part of this story along the way - and definitely won't be forgotten.

I always thought that this trip would automatically end when I reached Brazil, but that's not the case. I'm still in China and will be here for the coming months or possibly years. I got a very interesting offer to stay living and working here teaching English to little kids, and I immediately became fascinated by the idea. It's going to be a challenge but I'm really excited about it.


Life is full of crazy surprises, isn't it? Maybe this will be the necessary break for an even greater adventure, who knows?



I will be hoping that this crazy life will bring us together again in the future: in China, Brazil, Holland or any other part of this little world.

May God bless us all.


 
 

Xangai, China - Última parada


Após um ano, 18 países e cerca de 14.000 km pedalados estou oficialmente encerrando minha viagem.

Estive trabalhado em algo que poderia ter me dado a chance de continuar por mais um ano, mas a vida tem seus caminho e acabou não acontecendo.

Algo que definitivamente não me dá o direito de reclamar, pois foi um grande ano e uma experiência fantástica, que tenho certeza me acompanhará para sempre.

Serei sempre grato por tudo que tive a oportunidade de viver ao longo deste ano, todos os lugares que estive e as pessoas maravilhosas que conheci ao longo do caminho.

No meu primeiro post escrevi: "Eu realmente quero viver a maior experiência da minha vida, e mesmo que eu tenha os meus medos, fantasmas e limitações, estou convencido de que não tenho nada a perder, mas muito a ganhar."

Agora posso dizer com certeza que realmente vivi a experiência mais incrível da minha vida, e estou mais convencido do que nunca de que a vida é exatamente o que fazemos dela. Então meu conselho sempre será: assuma os riscos, supere o medo e se lance aos seus sonhos. A beleza do desconhecido sempre compensa quando estamos comprometidos em fazer valer a pena.

Agradeço primeiro a Deus por ter sido uma companhia sempre presente e também a todos que se juntaram a mim em algum ponto da viagem, a minha família e amigos pelo apoio, à hospitalidade dos meus hospedes do CouchSurfing, às pessoas que me ajudaram com o blog e todos os que com pequenos ou grandes gestos tornaram-se personagens desta história ao longo do caminho. E que, definitivamente não serão esquecidos.

Sempre achei que o final automático desta viagem se daria quando chegasse ao Brasil, mas não é o caso. Eu ainda estou na China e estarei aqui pelos próximos meses ou anos. Recebi uma proposta muito interessante para ficar vivendo e trabalhando aqui, ensinando Inglês para crianças e fiquei imediatamente fascinado com a ideia. Será um desafio, mas estou realmente animado quanto a isso.

A vida é cheia de surpresas loucas, não é? Talvez este seja o pit stop necessário para uma aventura ainda maior, quem sabe?

Estarei torcendo para que esta vida louca nos prepare um reencontro em um futuro próximo, na China, no Brasil, na Holanda ou em qualquer outra parte deste mundão.

Que Deus nos abençoe a todos.

Thursday, May 1, 2014

Vietnam and Laos


--Há uma versão em português logo abaixo--


Ho Chi Minh City was my first stop after entering Vietnam. The city once called Saigon, was the capital of South Vietnam and had its name changed when the war was over and the country was reunified.

I got there in the rush hour and was totally amazed by the number of motorcycles. I had heard about the motorcycles, but since I had already seen a lot in India, Thailand and Cambodia I didn’t think it would be much different, but I was wrong!

There was a sea of motorcycles, they were everywhere and in their hundreds. Stopping at the traffic light there was no way that my bike and I would not draw attention, we were a foreign body in that sea.

Ho Chi Minh City is the largest city in Vietnam, and it really surprised me as I wasn't expecting to see such a modern city. There I had a CouchSurfing host, she was an English teacher now teaching in Vietnam. Together we visited the Cu Chi tunnels, the network of tunnels used by the Viet Cong during the war of Vietnam, or as it’s called here, the America war.

Another nice person I met in the city was a Vietnamese guy who had been following my trip since last year. When I said I was coming to Vietnam he contacted me and we agreed to meet up, we had lunch together and it was nice. That was the second time I met a virtual friend during this trip.

Heading north I was sure I would always find a place to sleep since there were many churches by the road, but this wasn't the case, since Vietnam is still a communist country, the government wants to keep an eye on foreigners, so wherever you sleep, at a hotel or a friend’s home, you must be registered with the police.

So I ended up using my own hotel most of the time, but was lucky enough to find some churches on the way that provided me with a place to sleep, I don’t know whether they didn't know the rules or whether  the desire to help came first.

I met many travelers on the road traveling by motorcycle. Something very popular among the backpackers in Vietnam is to buy a motorcycle, ride from Ho Chi Minh City to the capital Hanoi, and then sell it there.

I also met a few bike travelers. One day as I was cycling, a cyclist couple caught up with me, so we continued cycling together for a while. The man asked where I was from, when I said Brazil he started speaking Portuguese and said: If you want we can speak Portuguese! Wow that was a surprise, in the Vietnamese countryside I had found someone who could speak Portuguese.

I asked where they were from and when he said Holland it was my turn to surprise him, I started to speak Dutch and said: if you want we can also speak Dutch! We both laughed. Nice road meetings!

I stopped to visit and rest in Nha Trang, Hoi An and Hue. In the big cities there was no chance to have a place to sleep in the churches, they were always very concerned about the police. So I used to leave my bike and things at a church during the day and pick it up and go to find a place to camp in the evening.

It was impossible not to enjoy the landscape along the way, endless green fields of rice. Once I took the opportunity to stop my bike and enter the field, walking around with local people who were harvesting.

Vietnam ended up being the only country where I didn’t visit the capital. My original plan was to cycle as far as Hanoi but since I had changed my route and decided to visit Laos as well and to end in China, I could cycle only half of the country. From Hue I started heading to the border and crossed to Laos at Lao Bảo.

I arrived in Laos on the third and last day of the festival of Lao New Year, and couldn't avoid being welcomed by water on the road; people throw water at each other as part of the celebration.

When I entered the country I had some trouble with money. I was sure it wouldn't be difficult to find a place to exchange money after crossing the border, but in contrast to other countries, there was no city at the border. It took me two days to see the first ATM and find a bank that could help me.

Laos is a place where life still goes on very slowly, 70% of the population live in the rural areas and even the capital, Vientiane has retained some traces of a small town. Internet is only in the big cities, asking in a restaurant if they had Wi-Fi always sounded like a joke.

The country is the most heavily bombed country in history. During the Vietnam War the United States dropped more bombs in Laos than all the bombs dropped during the World War II combined, there still being an endless number of unexploded artefacts that from time to time claim someone as their victim. That was always a concern of mine, I always tryed not to camp far from the road.

Confronted with consistently hot days, it took me more than a week to reach Vientiane,

In Vientiane I took time to rest, go sightseeing and to go about my principal mission in the city: to get my Chinese visa. I had read online how hard it could be to get a Chinese visa, and that even if you managed to get all the required paperwork they could still make your life difficult if they wanted to.

My idea was to apply for the visa in Vientiane and, in the event that it was denied, to go by bus to Hanoi or Bangkok to try again. But fortunately everything went well. A tourist agency made the flight and hotel bookings (cancelled afterwards) for me and with the papers I had I went to the embassy. I didn't have everything that was asked for on the internet, but the guy checked the papers I had, gave me a form to fill in and when I was ready he took everything and gave a paper with which to pay. Three days later I had my visa. As simple as that!

Even though the northern part of Laos is amazing with great landscape, I decided I wouldn't face its very tough hilly area, so I took a bus from Vientiane to Luang Nathan, the distance was about 700 km but due to the hilly area and bad road conditions it took 23 hours to cover.

From Luang Nathan I cycled the last 55 km to the border and from Boten I crossed to China, my final destination in Asia and probably my last stop before heading home.

So China, here we are!

Vietnã e Laos

A cidade de Ho Chi Minh foi minha primeira parada depois de entrar no Vietnã. A cidade, outrora chamada de Saigon, foi a capital do Vietnã do Sul e teve seu nome mudado quando a guerra acabou e o país foi reunificado.

Cheguei lá na hora do rush e fiquei impressionado com o número de motocicletas. Eu tinha ouvido falar sobre as motocicletas, mas como já tinha visto muitas na Índia, Tailândia e Camboja pensei que não seria muito diferente, mas eu estava errado!

Aquilo era um mar de motos, elas estavam por toda parte e às centenas. Parando no semáforo, não havia forma de minha bicicleta e eu não chamarmos atenção, éramos um corpo estranho naquele mar.

Ho Chi Minh é a maior cidade do Vietnã, e realmente me surpreendeu já que eu não estava esperando ver uma cidade tão moderna. Lá eu tive uma anfitriã do CouchSurfing. Ela era uma professora de Inglês agora ensinando no Vietnã. Juntos visitamos os túneis de Cu Chi, a rede de túneis usados ​​pelos Viet Congs durante a Guerra do Vietnã, ou como é chamado aqui, a Guerra da América.

Outra pessoa bacana que conheci na cidade foi um jovem vietnamita que segue minha viagem desde o ano passado, quando eu disse que estava vindo para o Vietnã, ele entrou em contato e combinamos de nos encontrar, almoçamos juntos e foi bem bacana. Essa foi a segunda vez que encontrei um amigo virtual durante esta viagem.

Seguindo rumo ao norte eu tinha certeza de que sempre encontraria um lugar para dormir, uma vez que havia muitas igrejas pela estrada, mas não foi o caso. Como o Vietnã ainda é um país comunista, o governo quer sempre manter um olho nos estrangeiros, por isso onde quer que se durma, em um hotel ou casa de um amigo você precisa ser registrado na polícia.

Assim acabei usando meu próprio hotel na maioria das vezes, mas ainda assim tive sorte de encontrar algumas igrejas no caminho que me forneceram um lugar para dormir. Não sei se eles não conheciam as regras ou o desejo de ajudar era maior.

Encontrei muitos viajantes na estrada viajando de motocicleta. Algo muito popular entre os mochileiros no Vietnã é comprar uma motocicleta e dirigir de Ho Chi Minh a capital Hanói, e depois vendê-la por lá.

Também encontrei alguns viajantes de bicicleta. Um dia estava pedalando quando um casal de ciclistas me alcançou. Então pedalamos juntos por algum tempo. O homem perguntou de onde eu era, quando eu disse que era do Brasil ele começou a falar Português e disse: se você quiser podemos falar Português! Uau, que surpresa, encontrar no interior do Vietnã alguém que falava Português.

Perguntei de onde eram e quando ele disse Holanda daí foi a minha vez de surpreendê-lo, comecei a falar holandês e disse: se você quiser também podemos falar holandês! Nós dois rimos. Belos encontros de estrada!

Parei para visitar e descansar em Nha Trang, Hoi An e Hue. Nas grandes cidades não havia chance de ter um lugar para dormir nas igrejas, eles tinham sempre a preocupação com a polícia. Então eu deixava minha bicicleta e as coisas em uma igreja durante o dia e pegava de volta no fim da tarde e ia encontrar um lugar para acampar.

Era impossível não apreciar a paisagem ao longo do caminho, intermináveis ​​campos verdes de plantio de arroz. Em uma oportunidade parei a bicicleta e entrei na plantação, seguindo as pessoas locais que faziam a colheita.

O Vietnã acabou sendo o único país em que não visitei a capital. O meu plano original era pedalar até Hanói, mas como mudei minha rota e decidi que visitaria também o Laos e terminaria na China, acabei pedalando apenas metade do país. De Hue segui para a fronteira e cruzei para o Laos em Lao Bảo.

Cheguei no Laos no terceiro e último dia do festival de Ano Novo Lao, e não pude evitar algumas boas-vindas com água na estrada, as pessoas jogam água umas nas outras como parte da celebração.

Quando entrei no país tive alguns problemas com dinheiro. Eu tinha certeza de que não seria difícil encontrar um lugar para trocar dinheiro depois de cruzar a fronteira, mas diferente de outros países, não havia nenhuma cidade na fronteira, levei dois dias para ver o primeiro ATM e encontrar um banco que pudesse me ajudar.

O Laos é um lugar onde a vida ainda segue muito lenta. Setenta por cento da população vive nas zonas rurais e até mesmo a capital Vientiane mantém alguns traços de cidade pequena. Internet só nas grandes cidades, perguntar em um restaurante se eles tinham Wi-Fi sempre soava como piada.

O país é o mais bombardeado da história. Durante a Guerra do Vietnã, os Estados Unidos lançaram mais bombas no Laos do que todas as bombas lançadas durante a Segunda Guerra Mundial, tendo ainda uma infinidade de artefatos não detonados que de vez em quando vitimam alguém. Isso sempre foi uma preocupação, estava sempre evitando acampar longe da estrada.

Levei mais de uma semana para chegar a Vientiane, enfrentando sempre dias muito quentes.

Em Vientiane tirei tempo para descansar, passear e para minha missão mais importante na cidade: obter meu visto chinês. Eu tinha lido online o quão difícil podia ser para conseguir o visto, e apesar de toda a papelada pedida eles ainda poderiam fazer sua vida difícil se quisessem.

Minha ideia era solicitar o visto em Vientiane e caso fosse negado eu iria de ônibus até Hanoi ou Bangkok e tentaria novamente. Mas, felizmente correu tudo bem. Uma agência de turismo fez pra mim algumas reservas de hotéis e vôos (canceladas depois) e com os papéis que eu tinha fui até a embaixada. Eu não tinha tudo que era pedido na internet, mas o cara verificou os papéis e me deu um formulário para preencher e quando terminei me deu um boleto para pagar. Três dias depois eu tinha meu visto. Simples assim!

Mesmo que a parte norte do Laos seja incrível com uma bela paisagem, eu decidi que não iria enfrentar essa dura área montanhosa. Peguei um ônibus de Vientiane a Luang Nathan, a distância era de cerca de 700 km, mas devido à área montanhosa e as condições ruins da estrada a viagem levou 23 horas.

De Luang Nathan pedalei os últimos 55 km até a fronteira e de Boten atravessei para a China, meu destino final na Ásia e provavelmente minha última parada antes de seguir para casa.

Então China, aqui estamos nós!

Friday, March 21, 2014

Bavet - Cambodia


--Há uma versão em português logo abaixo--


I consider myself a traveler so I don’t always enjoy being a tourist, I sometimes arrive in some places "do the job" and I'm glad when I'm back on the road. I'm also not a cyclist, I didn't even like cycling before this trip, I'm just a regular guy who's travelling by bike, but if someone asks me what is the most fascinating part of my trip I don't need much time to answer: meeting people!

I got to enjoy riding my bike, I'm glad of all the amazing places I've been to but since the beginning of this trip meeting people is the thing that has given me the most pleasure. And so far I can say I've met some amazing people. I can’t write about all of them here, but for sure they are an important theme in this story I'm living.

I was already in Cambodia, not so far from the border when I stopped at a barber’s shop to get rid of my beard, when a cyclist couple came by. I'm always glad to talk with people who are also traveling by bike, but what I didn't know when I saw them was that I'd be even happier because of that meeting, they were also Brazilians and had stopped because they saw the flag on my bike.

We talked for a long time, laughed a lot, shared our stories and the plans we have for our trips, and exchanged some tips since they were going to Thailand and I was coming from Thailand and heading to where they were coming from. They not only gave me tips for Cambodia but completely changed the route of my trip. And as a result of that change I can say that Cambodia and Vietnam are no longer the last places I'll be visiting in the weeks I have left in Asia.

Two days later I reached Siem Reap, When I got there I couldn’t find a CouchSurfing host in the city but I had the address of a church I had seen online, so I cycled to the church and the Korean pastor told me that the only thing he could do was allow me to camp in the church yard. For me that was fine, I could leave my things safely, had a place to have shower and even Wi-Fi, what could be better?

During the next three days I visited the Angkor Wat, the heart and soul of Cambodia. The temple complex, the largest religious monument in the world, is a national symbol appearing even on the Cambodia flag. This is one of the most important archaeological sites in South-East Asia, and it was named by UNESCO as a World Heritage site in 1992. On the last day I got there at 05:15am to see the sunrise, I thought it was a bit early but was impressed when I saw the crowd that was already there with their cameras and tripods ready.

Leaving Siem Reap I started heading to the capital Phnom Penh.

Cambodian people are very kind and friendly but what really upset me here is how overcharging foreigners is part of their culture. Since Cambodia is a poor country tourism plays an important role in the economy, so the general idea is that “rich tourists” shouldn't complain about being overcharged.

Well I'm not a member of that club so I was always upset when that happened. I remember one day stopping in a place to buy water (that I already knew the right price) and asked the price of a bar of soap, the lady said 10.000, I had no idea whether it was expensive or not but since I'd be reaching a big city soon I decided I'd find a bigger supermarket and buy it there. So I was leaving the place when the lady said: did I say 10.000? I wanted to say 1.000! I smiled wryly and managed to control myself by not showing her the middle finger.

But children were the compensation in all of this, everywhere it was very nice hearing their greetings. I sometimes didn't know from where the "hello" or "bye bye" was coming from but I waved anyway and to both sides.

The road leading to Phnom Penh was sometimes in very bad condition, with long stretches without asphalt and endlessly dusty. When I arrived in Phnom Penh I was sure that my bike and I had never being so dirty during this trip.

I also didn't find any CouchSurfing host in Phnom Penh, but before arriving in the city I checked online and saw that there were many international churches there, so I sent an e-mail to a pastor hoping that they had a place for me or would also allow me to camp in the church yard. The pastor forwarded the e-mail to a few people and one person replied saying I could stay at his home.

He was an American missionary and has been living and working in Cambodia for almost 30 years, he sold his car a few years ago and since then has been getting around the city only by bike. That was again another great person I met on this trip, he not only gave me a place to sleep but received me as a member of his family. Although he was very busy he took the time to cycle with me around the city and even guide me around the museum. How could I pay back such kindness and hospitality?

In Phnom Penh I learned more about the tragic recent history of Cambodia; among the places I visited was the Tuol Sleng Genocide Museum, the former S-21 prison. A high School complex that was turned into a prison and a torture center during the dark days of the Khmer Rouge regime.

The Khmer Rouge regime led by the fanatic, Pol Pot, not only destroyed Cambodia in the 70s but kept the country in a state of war from the time the regime collapsed in 1979 until Pol Pot’s death in 1998.

15 km southeast Phnom Penh I visited Choeung Ek, the most well known of over 300 killing fields throughout Cambodia during that time. About 20.000 were killed there, from a total of an estimated three million people (25% of the population) that lost their lives through execution, starvation or disease. And all of that because of hatred, ignorance and fear of a cruel person and his false cause.

Choeung Ek Memorial
A very sad chapter of Cambodia history that still has implications for the present. Cambodia has still a long way to go in order to give its people the life they deserve, but what is encouraging are the words of my friend, whose experience, along with many others NGOs working in the country, is that life here is getting better each year.

From Phnom Penh I cycled to Bavet, sleeping a night at a Buddhist temple and camping the other days. From here I’ll cross to Vietnam. My original plan was to spend more time in Cambodia cycling as far as the south, but since Vietnam won’t be my last stop in Asia I had to shorten my route in both countries in order to cover more distance in the time I have left.

So it’s time to speed up!


Bavet - Camboja


Eu me considero um viajante, por isso nem sempre gosto de ser turista. Às vezes, chego a algum lugar "faço o serviço" e fico feliz quando estou de volta à estrada. Também não sou um ciclista, nem se quer gostava muito de bicicleta antes desta viagem. Sou apenas um cara normal, que está viajando de bicicleta, mas se alguém me pergunta qual é a parte mais fascinante da viagem, não preciso de muito tempo para responder: conhecer pessoas!

Passei a gostar de pedalar e fico contente por ter conhecido todos esses lugares incríveis, mas desde o início desta viagem encontrar pessoas tem sido a coisa que mais me dá prazer. E posso dizer que até agora já conheci muita gente bacana. Não tenho como escrever aqui sobre todas elas, mas são com certeza um personagem de destaque nesta história que estou vivendo.

Já estava no Camboja, não muito longe da fronteira, parei em uma barbearia para me livrar da barba, quando um casal de ciclistas chegou. Fico sempre feliz em conversar com pessoas que também estão viajando de bicicleta, mas o que eu não sabia quando os vi era que eu ficaria ainda mais feliz por esse encontro, eles também eram brasileiros e pararam porque viram o bandeira na minha bicicleta.

Conversamos por um longo tempo, rimos um bocado, compartilhamos nossas histórias e os planos que temos para nossas viagens. Trocamos algumas dicas já que eles estavam indo para a Tailândia e eu estava chegando de lá e seguindo para o lugar de onde eles vinham. Eles não apenas me deram dicas para o Camboja, como mudaram completamente a rota da minha viagem. E com essa mudança posso dizer que o Camboja e Vietnã já não são os últimos lugares que visitarei nas semanas que me restam na Ásia.

Dois dias depois cheguei a Siem Reap, sem ter encontrado ninguém do CouchSurfing que pudesse me hospedar, mas com o endereço de uma igreja que eu tinha visto online. Pedalei até lá e o pastor coreano me disse que a única coisa que podia fazer era permitir que eu acampasse no pátio da igreja. Para mim estava bom, poderia deixar minhas coisas em segurança, tinha um lugar para tomar banho e até Wi-Fi, o que poderia ser melhor?

Nos três dias seguintes visitei o Angkor Wat, o coração e alma do Camboja. O complexo de templos, o maior monumento religioso do mundo, é um símbolo nacional aparecendo até na bandeira. Este é um dos sítios arqueológicos mais importantes do sudeste asiático. Foi nomeado pela UNESCO, em 1992, Patrimônio Mundial da Humanidade. No último dia cheguei às 5:15 para ver o nascer do sol. Pensei que era um pouco cedo, mas fiquei impressionado, quando vi a multidão que já estava lá com suas câmeras e tripés prontos.

Deixando Siem Reap segui para a capital Phnom Penh.

As pessoas no Camboja são muito amáveis e simpáticas, mas o que realmente me deixava louco aqui é como gostam de lograr os estrangeiros. É parte da cultura. Como o Camboja é um país pobre, turismo tem um papel importante na economia, de modo que a ideia geral é que "turistas ricos" não devem queixar-se por pagarem a mais.

Bem, eu não sou um membro desse clube, por isso ficava sempre indignado quando isso acontecia. Eu me lembro de um dia em que parei em um lugar para comprar água (já sabia o preço certo) e perguntei o preço de um sabonete, a senhora disse que custava 10.000, eu não tinha ideia se era caro ou não, mas como que eu logo estaria chegando a uma cidade grande e encontraria um mercado maior, decidi que iria comprar o sabonete lá. Estava deixando o local quando a senhora disse: eu disse 10.000? Eu queria dizer 1.000! Eu sorri ironicamente e me segurei para não mostrar a ela o dedo do meio.

Mas as crianças eram a compensação de tudo isso, em todos os lugares era sempre muito bom ouvir os seus cumprimentos. Às vezes eu não sabia de onde o "hello" ou "bye bye" estava vindo, mas, mesmo assim, abanava para ambos os lados.

A estrada que leva a Phnom Penh estava por vezes em péssimas condições, com longos trechos sem asfalto e uma poeira sem fim. Quando cheguei a Phnom Penh eu tinha certeza de que minha bicicleta e eu nunca tínhamos estado tão sujos durante esta viagem.

Não encontrei ninguém do CouchSurfing em Phnom Penh, mas antes de chegar à cidade vi online que havia muitas igrejas internacionais lá. Mandei um e- mail a um pastor na esperança de que eles tivessem um lugar para mim ou que também me permitissem acampar no pátio da igreja. O pastor repassou o e-mail para algumas pessoas e uma respondeu dizendo que eu poderia ficar em sua casa.

O homem era um missionário americano e já vive e trabalha no Camboja por quase 30 anos. Vendeu seu carro há alguns anos e desde então se move pela cidade só de bicicleta. Essa foi outra pessoa muito bacana que conheci nesta viagem. Ele não só me deu um lugar para dormir, mas me recebeu como um membro de sua família. E embora estivesse muito ocupado, teve tempo para pedalar comigo ao redor da cidade e até mesmo ser meu guia no museu. Como pagar tal gentileza e hospitalidade?

Em Phnom Penh eu aprendi mais sobre a trágica história recente do Camboja. Entre os lugares que visitei está o Museu do Genocídio Tuol Sleng, a ex-prisão S-21. Um complexo escolar que foi transformado em prisão e um centro de tortura durante os dias sombrios do regime do Khmer Vermelho.

O regime do Khmer Vermelho, liderado pelo fanático Pol Pot, não só destruiu o Camboja na década de 70, mas manteve o país em guerra desde o colapso do regime em 1979, até a morte de Pol Pot em 1998.

Quinze quilômetros a sudeste de Phnom Penh, visitei Choeung Ek, o mais conhecido dos mais de 300 campos de extermínio em todo o Camboja durante aquele tempo. Lá cerca de 20.000 foram mortos, de um total de cerca de três milhões de pessoas (25% da população) que perderam suas vidas por meio de execução, fome ou doenças. E tudo isso por causa do ódio, ignorância e medo de uma pessoa cruel e sua falsa causa.

Um capítulo muito triste da história do Camboja que ainda tem implicações no presente. O Camboja ainda tem um longo caminho a ser percorrido, a fim de dar ao seu povo a vida que eles merecem, mas o que anima são as palavras do meu amigo, que, com muitas outras ONGs que trabalham no país, me disse que a vida aqui está melhorando a cada ano.

De Phnom Penh pedalei até Bavet, dormindo uma noite em um templo budista e acampando os outros dias. Daqui atravesso para o Vietnã. Meu plano original era passar mais tempo no Camboja e pedalar até o sul, mas como o Vietnã não é mais a minha última parada na Ásia, tive que encurtar minha rota em ambos os países, de modo a poder pedalar mais pelo tempo que ainda me resta.

Então, é hora de acelerar!

Tuesday, March 4, 2014

Aranyaprathet - Thailand


--Há uma versão em português logo abaixo--


In order to make my life easier I decided that this time I wouldn't cycle to the airport, since my flight from Kolkata to Bangkok was very early in the morning, getting to the airport by bike and then having to disassemble part of it and to prepare the bags could be risky, so I did everything the day before and went to the airport by taxi.

Well that worked fine but let’s just say that not everything made my life easy at the airport.

As opposed to the policy of other airlines, the one I was flying with didn't want to consider my bike as an extra item, i.e. when you pay an extra fee for taking something with you that is oversized. They weighed everything together and wanted me to pay the excess.

Since I was only allowed to carry 20kg and everything together weighed 50kg, I immediately knew that it would be no good. I left the check-in desk with the paper to pay the excess at another desk.

When I heard that the amount they wanted to charge me was something like 70% of the price of my ticket the fun began. We talked for a long time, with me making my point clear: I wouldn't pay that much to take my bike with me, it was absurd! But the guy was adamant saying that “If” I wanted to take the bike with me that’s what I’d have to pay.

Things only got worse when he realized he’d been charging that amount thinking that the excess was only 13kg, but since the excess was 30kg I’d have to pay even more. For me that was enough, I took my passport and left without hearing how much the amount was.

Once back at the check-in desk I gave my passport to the attendant and he asked about the paper with the payment. I told him I hadn't paid and wouldn't pay, because it was completely absurd, it was like I was having to buy two more tickets for my bike.

Fortunately that guy was more flexible, and after listening to a lot of my arguments and to me explaining about my bike tour, he allowed me to take two bags as hand luggage with everything I could carry in them. I put as much as I could in those bags, but I knew it wouldn't be enough to avoid the excess.

But I think they were fed up with me by then and a bit embarrassed by the big fuss my bags and I were making in front of the airline's desk. So the “It’s OK” put an end to all of that. My bike and I were relieved; we would travel together without having to pay anything extra, not even the normal fee.

The flight took about two hours, once at the airport in Bangkok I reassembled the bike and headed to my CouchSurfing host, about 25 km from there, on a typical winter day of 30°C (86°F).

That’s something amazing about the CouchSurfing community, you arrive in a country where you've never been before, don’t speak the language, don’t know anyone there, but there will be someone waiting for you, someone whom you have a lot in common with, the person enjoys traveling, meeting new people and sharing stories. And will be pleased to host you for free.

Since I travel by bike and it’s hard to know in advance where I’ll be, I can’t use CouchSurfing that often, but in the big cities and places where I want to stop a few days to visit or rest, I've always found a nice CouchSurfing host.

And in Bangkok it was no different, I had a very nice host who was also hosting another three guys. That was one of my best CouchSurfing experiences, we hung out together, had fun and a great time sharing our different worlds, by the time I left the city it was like we were already old friends.

Despite all the attention that the political crises in Thailand has generated abroad, with governments even alerting their citizens to the potential risks of traveling in the country, I must say that I was surprised with what I saw, or should I say with what I didn't see. Bangkok, the epicenter of the protests seemed to be in a quite normal mood, with the protest area looking like a concert spot, very entertaining, with live music and a lot of food and things being sold in the surrounding neighbourhood. I wondered if I was in the same Bangkok that was in the news.

After having cycled so much in India I really wanted to take it easy in Thailand, even more so because if I cycled long distances I wouldn't be able to get back in time to make it to Cambodia. I spent almost a week in Bangkok, was amazed by the wonderful temples I visited, went on a day trip with my friends to Ayuttaya and leaving Bangkok I went to visit the famous floating market of Damnoen Saduak. There you see the river packed with wooden boats overflowing with fruit and vegetables, which they sell to people standing on the shore. I must admit it’s a bit tourist-oriented but was worth cycling there.

From there I cycled back through Bangkok heading to Laem Ngop, from where I got the ferry to Ko Chang island where I spent a week. Bangkok was the only place I had a place to stay, everywhere else in Thailand I slept in my 5-star tent, and on the island it was great camping on the beach.

The nicest thing I did in Ko Chang was going on a elephant jungle trek, and at the end swimming with the elephants. It was a really memorable and fascinating experience.

Cycling is very popular in Thailand, almost every day I was greeted by Thai cyclists and met a few foreigners also touring by bike there. The thing that pleased me most was the silence on the roads, after having been driven crazy by the endless honking on the Indian roads I appreciated the fact that the drivers here hardly ever blow their horns.

One funny thing was to see how persistent the dogs are, this was the only place I've been that every dog after seeing my bike would run after me for tens of meters trying to get a piece of this delicious shin, fortunately none of them were successful.

So Aranyaprathet is my last stop in Thailand, from here I’ll be crossing to Cambodia. I hope someday to have the opportunity of visiting Thailand again, I know there is so much to see here but I didn't have enough time to explore more.

With the coins I have left I can travel for two more months, so Cambodia and Vietnam may be the two last countries I’ll be visiting. But if the miracle I’m waiting for happens, the month of May, when I complete a year on the road, may not be the end of this trip but a new begining.

So it’s wait and see what this crazy life has in store…



Aranyaprathet - Tailândia


A fim de facilitar minha vida decidi que desta vez  não iria de bicicleta para o aeroporto, já que meu voo de Calcutá para Bangkok era muito cedo pela manhã. Chegar ao aeroporto pedalando e ainda ter de desmontar parte da bicicleta e preparar a bagagem poderia ser arriscado. Então fiz tudo no dia anterior e fui pro aeroporto de táxi.

Isso funcionou muito bem, mas digamos que nem tudo fez minha vida mais fácil no aeroporto.

Diferente da política de outras companhias aéreas,  aquela em que eu estava voando não queria considerar minha bicicleta um item extra, quando você paga uma taxa extra por estar levando algo de grandes dimensões. Eles pesaram tudo junto e queriam me cobrar o excesso.

Como eu podia levar apenas 20kg e tudo pesado deu 50kg,  imediatamente soube que isso não era algo bom. Deixei o balcão do check-in com o papel para pagar o excesso em outro local.

Quando  soube que o valor que eles queriam me cobrar era algo como 70% do preço da minha passagem a festa começou. Falamos por um longo tempo e deixei bem clara minha posição: eu não pagaria esse tanto para levar minha bicicleta comigo, isso era um absurdo! Mas o cara era inflexível dizendo que "Se" eu quisesse  levar a bicicleta comigo, eu teria que pagar isso.

Até que as coisas ficaram ainda piores  quando ele percebeu que ele estava cobrando essa quantia pensando que o excesso fosse de apenas 13 kg, mas como o excesso era de 30Kg eu teria que pagar ainda mais. Para mim isso foi a gota dagua, eu peguei meu passaporte e sai sem ouvir quanto era o valor.

Uma vez de volta ao balcão de check-in eu dei o meu passaporte para o atendente e ele perguntou sobre o papel com o pagamento. Eu lhe disse que não havia pago e não pagaria porque aquilo era um completo absurdo, era como se eu estivesse tendo que comprar mais duas passagens para a minha bicicleta.

Felizmente esse cara era mais flexível, e depois de ouvir  os meus argumentos e sobre minha viagem de bicicleta, ele me permitiu levar dois itens como bagagem de mão, com tudo o que pudesse carregar neles. Coloquei nos dois alforges o máximo que pude, mas  sabia que não seria o suficiente para evitar o excesso.

Acho que eles já estavam fartos comigo e um pouco envergonhados com a grande bagunça que minhas mochilas e eu estávamos fazendo na frente do balcão da companhia. Então o "Está OK" colocou um fim a tudo aquilo. Minha bicicleta e eu estávamos aliviados, viajaríamos juntos sem ter que pagar nada a mais por isso, nem mesmo o que seria a taxa normal.

O vôo levou cerca de duas horas. Uma vez no aeroporto de Bangkok remontei  a bicicleta e segui para a casa de minha anfitriã do CouchSurfing, a cerca de 25 km de lá, em um típico dia de inverno  de 30°C.

Isto é algo fascinante sobre a comunidade do CouchSurfing: você chega a um país onde nunca esteve antes, não fala a língua, não conhece ninguém, mas haverá alguém esperando por você, alguém com  quem você tem muito em comum: a pessoa gosta de viajar, conhecer novas pessoas e compartilhar histórias. E terá todo o prazer em hospedá-lo de graça.

Como eu viajo de bicicleta e é difícil saber com antecedência onde estarei, eu não uso o CouchSurfing com frequência, mas nas grandes cidades e lugares em que eu paro alguns dias para visitar ou descansar, eu sempre encontrei um anfitrião do CouchSurfing bem bacana.

E em Bangkok não foi diferente. Eu tive uma anfitriã bem legal que também estava hospedando outros três viajantes. Essa foi uma das minhas melhores experiências do CouchSurfing. Nós saíamos todos juntos, sempre nos divertindo e rindo o quanto podíamos. Uma bela oportunidade para compartilharmos nossos diferentes mundos. Quando deixei a cidade era como se já fossemos velhos amigos.

Apesar de toda a atenção que a crise política na Tailândia tem gerado no exterior, com os governos até mesmo alertando seus cidadãos sobre os potenciais riscos de viajar pelo país, posso dizer que fiquei surpreso com o que vi, ou devo dizer com o que não vi. Bangkok, o epicentro dos protestos parecia estar um mar de tranquilidade, com a área de protestos parecendo os arredores de um grande show, com música ao vivo e um monte de barracas vendendo comida e toda sorte de bugigangas. Eu não sabia se estava na mesma Bangkok do noticiário.

Depois de ter pedalado tanto na Índia eu realmente queria pegar leve na Tailândia, ainda mais porque  não teria tempo de ir para longas distâncias e voltar pro meu caminho rumo ao Camboja. Passei quase uma semana em Bangkok. Fiquei  fascinado com os maravilhosos templos que visitei. Fui em uma viagem de um dia com os meus amigos a Ayuttaya e deixando Bangkok fui visitar o famoso mercado flutuante de Damnoen Saduak . Lá você vê o rio cheio de barcos de madeira transbordando com frutas e legumes que são vendidos para as pessoas em terra. Não posso dizer que não é um pouco “Para turista ver”, mas valeu a pedalada.

De lá pedalei de volta por Bangkok a caminho de Laem Ngop, de onde peguei o barco para a ilha de Ko Chang, onde passei uma semana. Bangkok foi o único lugar em que eu tive onde dormir, em todos os outros lugares na Tailândia eu dormi na minha barraca 5 estrelas, e na ilha foi fantástico poder acampar na praia.

A melhor coisa que fiz em Ko Chang foi uma trilha com elefante pela mata, e no final pude nadar com os elefantes. Eu posso dizer que foi uma memorável e fascinante experiência.

O ciclismo é muito popular na Tailândia, quase todos os dias eu era cumprimentado por ciclistas tailandeses e encontrei alguns estrangeiros também viajando de bicicleta por aqui. A coisa que mais me agradou foi o silêncio das estradas, depois de ser levado à loucura pelas infindáveis buzinadas das estradas indianas eu apreciei o fato de que os motoristas aqui quase nunca buzinam.

Uma coisa engraçada era ver como os cães eram persistentes, este é  o único lugar em que estive que todo cachorro após ver minha bicicleta passar corria atrás de mim por dezenas de metros tentando tirar uma lasquinha dessa canela saborosa, felizmente posso dizer que nenhum deles foi bem sucedido.

Aranyaprathet é a minha última parada na Tailândia, daqui sigo para o Camboja. Espero um dia ter a oportunidade de visitar a Tailândia novamente, eu sei que há tanta coisa para se ver aqui, mas meu tempo não me permitiu explorar mais.

Minhas moedas me permitirão viajar por mais dois meses, de modo que Camboja e Vietnã poderão ser os dois últimos países que visitarei. Mas se o milagre que eu estou esperando vier a acontecer, o mês de maio, quando completo um ano na estrada, pode não ser o fim desta viagem, mas um reinício.

Então é esperar e ver o que esta vida louca tem preparado...

Thursday, February 6, 2014

Kolkata - India


--Há uma versão em português logo abaixo--


The road that leads New Delhi to Kolkata is the NH2, but I knew that if I left New Delhi on the NH2 I’d have to cycle through Agra and face its horrible traffic again, so I decided to avoid Agra and head east through Aligarh in order to reach the NH2 a little further up.

Already on the first day I realized that it was a big mistake, since the local road was in very poor condition, with holes everywhere and endless dust.

But the condition of the road soon became a secondary matter when I learned that I was cycling in the state that everywhere in India people had told me to be careful of, and was doing exactly what they had advised me to avoid: cycling far from the highway and in the evening.

It became even clearer that I would have to be more careful in that region when I was in a Cyber café and the police saw my bicycle outside and entered the place to talk to me. They were really kind and confirmed the advice given to me about security telling me to avoid even camping far from a police station.

I must say that the kindness of the police went even further. During the two and half weeks that it took me to cycle from New Delhi to Kolkata I slept almost every day at a police station. For me, being allowed to camp inside the compound would have already been great , but to my surprise they always arranged a bed for me. Treating me as “a guest of India”.

Varanasi was the place I stopped to have some rest. There I slept three nights at a Catholic Church. Known as the spiritual capital of India, Varanasi is a sacred city for Hindus, with many pilgrims coming from every part of the country to do their devotions in the Ganges River, considered to be the most sacred river for Hindus.

I thought it would be only during sunrise, but actually during the whole day there were people bathing in the river, a ritual Hindus believe can remit sins. There the place that most impressed me was Manikarnika Ghat, a cremation site. I don’t think one can see a human body burning without being impressed.

From Varanasi it would take a week to reach Kolkata. When I arrived there I reached the 10.000 km mark cycled during this journey. I can’t say I wasn’t very glad and proud about that. I never thought I would one day cycle that much. Not bad for a beginner!

It was also an opportunity to look back and remember what I’ve done in these nine months, the places I’ve been, the people I’ve met and how thankful I am to be having this experience.

That’s the point, you sometimes don’t know that you’ll be able to do something unless you just jump into it and try. But sometimes we let our fears and the comfort of the known speak louder and take from us the greatness that the unknown has to offer with all its risks.

Kolkata was my last stop in India; I spent almost a week in the city, staying at two different places with CouchSurfing hosts. Busy with many things to do, as usual, but also resting and going sightseeing.

It's impossible to talk about Kolkata without remembering Mother Teresa. Among the places I've visited in the city is the Motherhouse, the place where Mother Teresa lived and worked. It's the headquarters of Missionaries of Charity, the religious congregation established by her in the city "to serve the poorest of the poor". From Kolkota it spread throughout the world, nowadays doing amazing work in more than 100 countries.

I thought that once in Asia there wouldn’t be the need for another flight and that I’d be free to move on by land anywhere but that wasn’t the case. My plan of visiting Nepal and coming back to India didn’t work out due to the fact that I’d have to apply for another Indian visa and that would only be possible two months after having left India.

So then the option was to forget about Nepal and head east. In New Delhi I went to the Burmese embassy to apply for a visa, where I heard that it wouldn’t be possible to enter or leave the country by land. So my only option to reach Southeast Asia was by flying.

And that’s how Thailand, one country I hadn’t planned to visit, became part of my route. From there I’ll be able to go anywhere by land until the end of my stay in Asia.

So, after three months and more than 4.000 km cycled in India, it’s time to say good bye to this great country. And thank you very much for the amazing
experience; I will always remember the time I spent here, the people’s kindness and hospitality, and I’ll even miss the mess.

Thailand, here we come..


Calcutá - Índia


A rodovia que leva de Nova Délhi a Calcutá é a NH2, mas eu sabia que se eu saísse de Nova Delhi pela NH2 eu teria que passar por Agra e enfrentar seu terrível trânsito novamente, então eu decidi evitar Agra e seguir rumo leste, passando por Aligarh pegando a NH2 um pouco mais a frente.

No primeiro dia eu já estava convencido de que isso foi um grande erro, a estrada local estava em péssimas condições, com buracos por toda parte e uma poeira sem fim.

Mas a condição da estrada logo se tornou uma questão secundária, quando eu soube que já estava pedalando no estado em que por toda a Índia as pessoas diziam-me para ter cuidado, e fazendo exatamente o que elas me aconselharam a evitar: pedalar longe da rodovia e à noite.

Ficou, ainda, mais claro que eu teria que ter mais cuidado com essa região quando eu estava em uma lan hous​​e e a Polícia, vendo minha bicicleta em frente, entrou no local para falar comigo. Eles foram realmente muito bacanas, reforçando os conselhos sobre segurança e até recomendando que eu evitasse acampar longe de uma delegacia de polícia.

Tenho que dizer que a gentileza da polícia foi além do esperado. Durante essas duas semanas e meia que levei para pedalar de Nova Deli a Calcutá, dormi quase todos os dias em uma delegacia. Já teria sido ótimo se eles me permitissem acampar dentro do complexo, mas para minha surpresa eles sempre me arranjavam uma cama. Tratando-me como "um hóspede da Índia".

Varanasi foi o lugar que eu parei para descansar um pouco, lá dormi três noites em uma Igreja Católica. Conhecida como a capital espiritual da Índia, Varanasi é uma cidade sagrada para os hindus, com muitos peregrinos vindos de todas as partes do país para fazerem suas devoções no rio Ganges, considerado o rio mais sagrado para os hindus.

Eu pensava que era apenas durante o amanhecer, mas, na verdade, durante todo o dia havia pessoas se banhando no rio, um ritual que os hindus acreditam pode perdoar pecados.

O lugar que mais me impressionou foi Manikarnika Ghat, um local de cremação. Acredito que ninguém pode ver um corpo humano queimando sem se impressionar.

Deixando Varanasi levei uma semana para chegar a Calcutá, e quando o fiz também alcancei a marca de 10.000 km pedalados durante esta viagem. Não tenho como não dizer que não fiquei muito contente e orgulhoso com isso, nunca pensei que um dia pedalaria tanto. Nada mau para um principiante!

Essa foi também uma oportunidade para olhar para trás e relembrar o que fiz nestes nove meses, os lugares que já estive, as pessoas que eu conheci e como sou grato por estar vivendo esta experiência.

Esse é o ponto, às vezes você não sabe que será capaz de fazer algo a não ser que se lance e tente. Mas, às vezes, deixamos nossos medos e o conforto do conhecido falarem mais alto e tirar de nós coisas fabulosas que o desconhecido, com seus riscos, tem a oferecer.

Calcutá foi minha última parada na Índia; passei quase uma semana na cidade, ficando em dois lugares diferentes, com anfitriões do CouchSurfing. Ocupado com muitos afazeres, como de costume, mas também descansando e visitando alguns locais.

Impossível falar de Calcutá sem lembrar Madre Teresa. Entre os lugares que visitei na cidade está a Casa Mãe, o lugar onde a Madre Teresa viveu e trabalhou. É a sede das Missionárias da Caridade, a congregação religiosa fundada por ela "para servir os mais pobres dos pobres". De Calcutá se espalhou por todo o mundo, hoje em dia fazendo um trabalho fantástico em mais de 100 países.

Eu pensei que uma vez na Ásia não haveria a necessidade de voar novamente, e eu estaria livre para me mover por terra para qualquer lugar, mas não foi o caso. O meu plano de visitar o Nepal e voltar à Índia não deu certo, pois eu teria que solicitar um outro visto indiano, mas só dois meses após ter deixado a Índia.

Então a opção foi esquecer o Nepal e seguir para o leste. Em Nova Delhi fui à embaixada de Burma solicitar o visto, quando soube que não seria possível entrar ou sair do país por terra. Assim sendo minha única opção para chegar ao Sudeste Asiático seria voando.

E foi assim que a Tailândia, um país que eu não tinha planejado visitar, entrou na minha rota. De lá eu poderei seguir por terra para qualquer direção até o final da minha estada na Ásia.

Então, após três meses e mais de 4.000 km pedalados na Índia, é hora de dizer adeus a esse grande país. E muito obrigado pela experiência incrível, sempre vou me lembrar do tempo que passei aqui, da gentileza e hospitalidade do povo. E sentirei falta até mesmo da bagunça.

Tailândia, aqui vamos nós...

Wednesday, January 15, 2014

Aligarh - India


--Há uma versão em português logo abaixo--


When I left New Delhi for the mountains my plan was to cycle to Daramshala, visit any other place in the region and come back to New Delhi for Christmas, but this trip has a life of its own, so things don’t always go as planned.

300 km from New Delhi I had a problem with the bike, the wheel rim broke and there was no way it could be repaired, I had to have a new one. Fortunately, the day before, I had left the city of Chandigarh quite late, so I was only 40 kms away, and it was the only place I would be able to find a new rim, If I couldn't find it there I would have to go back to New Delhi.

Fortunately there was a big bike shop in the city and that saved the day. The bike would still have minor problems in the mountains but manageable.

By the time I arrived in Daramshala my plans had already changed, it took much longer than I had expected to get there, due to the hilly area, and also to the delay caused by having the bike repaired, so being back in New Delhi for Christmas was no longer an option, I would have had to cycle quickly through the region and wouldn't have enjoyed it in the way I wanted. So I decided to take the time I needed to really enjoy that amazing landscape and then to find a place to spend Christmas there.

10 km from Daramshala was McLeod Ganj, a charming Tibetan settlement, where the Dalai Lama lives and the Tibetan Government in Exile is headquartered. The village has many Buddhist monasteries and temples and receives a huge number of pilgrims.

I was very glad to be visiting the place, even though "His Holiness" wasn't at home (he would be back home only a few weeks later). It really was a special visit.

I've always been a stronger supporter of the Tibetan cause and was even more touched by everything I saw in the Tibet Museum. It's not only very sad but revolting to see a people having their right to live their lives in the way they want denied. Seeing their culture, religion and roots being slowly crushed by an occupation that has lasted more than 60 years. And with the complacent silence of the international community.

Leaving Daramshala I headed to Chamba, next to the Himalayas. The whole region has a magnificent beauty, and even though it was sometimes very tough to cycle in that terrain, the amazing landscape always paid off.

People were always very kind, it was always easy to find a place to stay, even when I was expecting to camp, I ended up sleeping at a monastery, church, school, temple or with local people.

I arrived in Chamba in the afternoon of December 24th, and straight away went to find the only Christian church in the city. They were busy preparing for Christmas, but received me very well. There I had a very special Christmas with people gathering together around a big bonfire at night and the celebrations in the church service on Christmas day.

Heading back to New Delhi I stopped in Amritsar, where I spent New Year's Eve and the day after went to visit the Golden Temple, the most sacred place of worship for Sikhs.

Once back in New Delhi it was time to really be a tourist. During my first stay in New Delhi I was very busy, dealing with the bike, visas and other issues. This time I also had things to do (it's always like that) but had more time to enjoy and visit some of the many attractions.

Among the places I visited is the Lotus Temple, a Bahá'í House of Worship. The fascinating design of the building is inspired by the lotus, a beautiful flower and a symbol of purity.

But what surprised me the most was the Akshardham, a Hindu temple complex, a display of Hindu and Indian culture. The temple itself left me speechless because of its beauty and amazing architecture. It's built of pink stones and white marble with thousands of sculpted figures, many of them being elephants, everything with detailed finishing. Every two meters I had to stop to contemplate such amazing pieces of art put together by more than 7.000 artisans.

Golden Temple
The complex is huge with a lot to see, and with their message conveyed in a very sophisticated way, through films, light and sound shows with robotic figures, and a spectacular boat ride through 10.000 years of Indian culture. Wonderful!

I can say for sure that this was the place that most fascinated me, not only in India, but since the beginning of this journey. My only complaint was not being able to enter with my camera.

Lotus Temple
This time I didn't cycle much through the city but used the metro almost every day. The metro system is something new in Delhi. It has existed only 10 years but has revolutionized the public transport system. Due to the terrorism threat, all metro stations in New Delhi are heavily protected, with passengers having to go through metal detectors and X-ray baggage inspection.

Akshardham
Last time I stayed a few days in a church and with a CouchSurfing family, wonderful people that helped me a lot and whom I visited again. And this time I stayed with very nice CouchSurfing guys, who hosted me for a week. They were also hosting other CouchSurfers from other countries. With all the parties and visits that they received, I had contact with people of 11 different nationalities.

The place was so nice that it had to have a name so I named it "Casa Louca" Portuguese for "Crazy House", which they loved! They said they would make some souvenirs to give to their guests as a memento of their stay in the "Casa Louca". To my great surprise, one day later they’d already had it done, and for me, who had named their house, they’d made a special one. I couldn't like those guys even more! Where can you find hosts like that?

Now I'm already back on the road heading to Kolkata, on the third and last stage of my cycling trip in India. Feeling already at home and at the same time constantly surprised by the things I see every day.
Great India!